Pokemon X/Y – The Review


  Αν και κάπως late to the party, είπα να προσφέρω και εγώ τη  δικιά μου biased και miseducated ματιά στο πολυαναμενόμενο και πολυσυζητημένο Pokemon X/Y για το 3DS.

Personal background

   Ήμουν από τους τυχερούς που έπαιξαν το original pokemon σε σχετικά μεγάλη ηλικία, κάπου στα τέλη της δεκαετίας του 90. Παρόλο που ξόδεψα πάρα πολλές ώρες στον τίτλο για το original game boy, δεν είχα άλλη επαφή με τη σειρά πριν από το Pokemon Y. Είχα ρίξει κλεφτές ματιές σε διάφορες εκδόσεις από κει και πέρα, αλλά ποτέ δεν είχα τον απαραίτητο χρόνο ώστε να «καώ». Όπως και να’ χει, σήμερα είμαι εδώ μετά από ένα απέραντο κενό στην πρόοδο των παιχνιδιών σαν αντιπρόσωπος των απανταχού ενήλικων gamers που πιάνουν τη σειρά σε μια εντελώς νέα πλατφόρμα/εκτέλεση.

Πρώτη επαφή – Feels like home

  Η πρώτη επαφή με τρόμαζε πολύ στην ιδέα. Έχοντας απομακρυνθεί από τον χαρακτήρα της σειράς και όντας σε μια ηλικία που απέχει πολύ από το αγοραστικό κοινό του τίτλου φοβόμουν ότι δεν θα ευχαριστηθώ το παιχνίδι όσο θα έπρεπε και δεν θα ήμουν αρκετά αντικειμενικός ώστε να παροτρύνω / αποθαρρύνω οποιονδήποτε  να το παίξει. Που να’ξερα…

  Φτιάχνω λοιπόν το androgynous μπαρμπαδέλι μου, το ονομάζω, ντύνομαι και here we go. Μεγάλη υπόθεση το customization του χαρακτήρα. Ιδιαίτερα στο online mode είναι ωραίο να φαίνεσαι μοναδικός και να μη βλέπεις lemmings παντού. Όπως και να’χει, περιπλανιέμαι στο χωριό μέχρι να βρώ τους αδιάφορους σεναριακά φίλους μου (οι οποίοι με αποκαλούν Ar-Meister) και να καταλήξω στο τεράστιο τρίλημμα κάθε τίτλου της σειράς.

  Τρία cute as f#$% starter pokemon στέκονται μπροστά μου..

  Chespin, Fennekin και Froakie σηματοδοτούν την αρχή για μια ολοκαίνουρια περιπέτεια…

  Κάπως έτσι ξεκινάει μια διαδρομή περίπου 35 ωρών ΓΙΑ ΑΡΧΗ που μπορεί να καταλήξει σε τριψήφιες ώρες για τους fans και τους λάτρεις του online multiplayer.

 

 

Γραφικά

  Από την πρώτη μάχη με την trainer που συναντάμε, βλέπω το οικείο fighting system με ένα πανέμορφο τρισδιάστατο περιτύλιγμα. Γενικά δεν είμαι άνθρωπος που αντέχει το 3d εύκολα. Τουναντίον, ήμουν πολύ κοντά στο να πάρω 2ds μιας και το 3d το χρησιμοποιώ ελάχιστα (με ζαλίζει τρομερά) αλλα στην προκειμένη το παιχνίδι δεν το παρακάνει και αξιοποιεί το 3d όπως πρέπει.  

 

  Τα γραφικά είναι απο τα highlight του παιχνιδιού. Τα pokemon έχουν όλα 3d models και τα πάντα, απο τα battle animations μέχρι και τα gyms, είναι καλοφτιαγμένα. Είναι δύσκολο να αξιολογήσει κανείς την απόδοση ενός handheld απο εικόνες και video και μόνο το hands on μπορεί να πείσει. Είχα και εγώ τους ενδοιασμούς μου πρίν το δω ζωντανά μιας και τα τραβηγμένα σε μέγεθος screenshots δε βοηθάνε πολύ.

  Αν εξαιρέσουμε μερικά frame drops και την έλλειψη 3d σε κάποιες περιοχές, μιλάμε για κραυγαλέα αισθητική εξέλιξη αυτής της ιστορικής σειράς. Σε καμία περίπτωση δε πρόκειται για την επιτομή των handheld γραφικών, αλλά για το είδος του παιχνιδιού είναι ιδανικά. Έχουν ενώσει τα καλύτερα απο δύο κόσμους και έχουν δημιουργήσει ένα τρισδιάστατο περιβάλλον που δεν ξενίζει στο ελάχιστο τους πιστούς fans της σειράς.

Gameplay

  Η αίσθηση της οικειότητα συνεχίζεται με το tall grass και την πρώτη μου επαφή με τα wild pokemons. Πετάω Pokeball… One.. Two.. Three.. και η συλλογή μου μόλις έχει αρχίσει. Το πρώτο μου μισάωρο τριγυρνάω ατέρμονα ψάχνοντας στο πρώτο route για ένα ρημάδι Pikachu (που ήταν και ο λόγος που έπαιξα pokemon to begin with). Such a cute mofo… -.- Το pokemon amie, που είναι ένα σύστημα petting και ανάπτυξης σχέσης με τα pokemon, μου τρώει πολύ ώρα καθώς χαζομαρίζομαι ώστε να βελτιωθεί το affection, το fullness και το enjoyment του Pikachu και πλέον αρχίζω το παιχνίδι κανονικά…

 

 

Menus/UI

  Τα menu είναι εύκολα στην περιήγηση και βοηθάνε στην άμεση πρόσβαση σε οτιδήποτε χρειαζόμαστε. Το pokedex είναι καλά ενημερωμένο και ένα μεγάλο μείον που βρήκα είναι η ανάγκη να ξέρω/θυμάμαι τα pokemon που έχω συναντήσει. Πλέον είναι σχετικά δύσκολα να αναγνωρίσω 100% τα types απο την εμφάνιση τους(ιδιαίτερα τα dual types) οπότε πολλά fights πηγαίνουν στα τυφλά. Το launch του παιχνιδιού είχε αρκετά glitches και bugs, με μεγαλύτερο το corrupted save στη lumiose city, αλλα ευτυχώς αυτά διορθώθηκαν.

Routes

  Τα routes πλέον είναι πιο πλούσια σε περιεχόμενο και δίνουν λόγο να τα εξερευνήσει κανείς χωρίς να καταντάνε βαρετά. Μπορούμε να βρούμε σχεδόν 10 νέα pokemon σε κάθε περιοχή και αυτό σε συνδυασμό με τα νέα αντικείμενα δίνει περισσότερους λόγους για επιστροφή και εξερεύνηση.

Types/Super training

  Τα περισσότερα pokemon (718 στο σύνολο τους παρακαλώ) μου είναι σχετικά άγνωστα και παρατηρώ ότι έχει καινούριους τρόπους για να ανεβάσω τα training stats.  Το super training είναι απο τις πιο ενδιαφέρουσες αλλαγές στο νέο pokemon και είναι ένα μεγάλο βήμα μπροστά απο το κορεάτικο EV training. Με τη δυνατότητα επιλογής και ανάπτυξης των stats κατα βούληση, το παιχνίδι γίνεται πολύ πιο στρατηγικό σε σχέση με τα παλιότερα. Αυτή η κλίση προς τη στρατηγική ενισχύεται και απο τα καινούρια types όπως το Fairy και τα double types που έχουν βοηθήσει πάρα πολύ στο balance του παιχνιδιού και στην ποικιλλία του end game (που για τον περισσότερο κόσμο είναι τα wi-fi battles).

  Τα types και το nature του κάθε pokemon δίνουν ακόμα περισσότερες επιλογές και ακόμα περισσότερο «ψάξιμο» στο παιχνίδι και εκεί έρχονται και sites όπως το serebii και το pokemondb (read: ο παράδεισος του pokemon info) που χωρίς αυτά η ζωή θα ήταν πολύ πιο δύσκολη.

 

 

Mega evolutions

  Τα Mega Evolutions είναι κάτι που με διχάζει κάπως σαν ιδέα. Το γεγονός οτι το mega evolution είναι προσωρινό δίνοντας απλά κάποια stats και το extra ability, το καθιστά σχετικά αδιάφορο. Είναι ωραίo σαν concept αλλα κάπου στην εφαρμογή το πράγμα χωλαίνει. Τι πάει να πεί εξελίσσεται και ΞΕ-εξελίσσεται;;; (RIP Greek) Πού είναι η λογική σε αυτό; Σίγουρα είναι απίστευτα εντυπωσιακά και δίνουν badass εμφάνιση στα pokemon αλλα για κάποιο λόγο η χρηστικότητα τους και ο τρόπος εφαρμογής τους δεν με έπεισε 100%.

  H μόνη μεγάλη αλλαγή που φέρνουνε τα mega evolutions είναι το βάθος στη στρατηγική των battles. Τα mega evolutions γίνονται μόνο μία φορά σε κάθε battle και κάποια απο αυτά αλλάζουν τον τύπο του pokemon. Έτσι λοιπόν μπορούν με την αλλαγή του type να αλλάξουν τη ροή ενός fight. Ας πούμε ο badass Mega Charizard X (και όχι ο Y που είναι φλώρος) αλλάζει απο fire/flying σε fire/dragon type και μπορεί ξαφνικά να είναι super effective απέναντι σε ένα άλλο dragon type.

  Δε ξέρω.. Είμαι κάπως διχασμένος για το κατα πόσο είναι πραγματική προσθήκη για το gameplay ή αν απλά είναι καθρεφτάκι για ιθαγενείς. Το σίγουρο είναι οτι έχουμε εντυπωσιακά mega models οπότε θα μείνω σε αυτό και θα το θεωρήσω θετικό asset της νέας γενιάς.

 

Catch ‘em all

  Και τι θα ήταν ένα παιχνίδι pokemon χωρίς το challenge να τα βρούμε όλα; Παρόλο που πολύς κόσμος αρκείται στο να αναπτύξει μερικά pokemons και να πέσει απευθείας στα battles, υπάρχουν και τρελλαμένοι collector’s που έχουν σκοπό ζωής το 100% completion. Τα shinies σε αυτή την έκδοση είναι ευτυχώς ευκολότερα να τα βρούμε και το ψάρεμα μαζί με το pokeradar είναι οι καλύτεροι μας φίλοι σε αυτή την προσπάθεια. 

  Το wifi mode και το friend safari κάνουν πολύ πιο εύκολη την εύρεση pokemon απο τις  δύο εκδόσεις και το μόνο το οποίο είναι κάπως περίπλοκο να βρεθεί είναι τα Megaitems X/Y. Στο friend safari βλέπουμε μια απο τις πρώτες υπερκοινωνικές προσπάθειες τις nintendo. Κάθε friend μας έχει απο 3 unique pokemon και έτσι η ninty μας δίνει κίνητρο να δικτυωθούμε ωστε να συμπληρώσουμε το dex μας. Τέλος η πλήρότητα και η προσβασιμότητα του multiplayer μας δίνει ευκολότερους τρόπους για τα trades και τα battles. Γενικά το pokemon πήγε το social κομμάτι της nintendo πολλά χρόνια μπροστά και δείχνει να κατανοεί (επιτέλους) την ανάγκη για άμεσο και πιο εύκολο multiplayer. 

  Όσον αφορά τις διαφορετικές εκδόσεις Χ/Υ, η παρακάτω λίστα είναι ενδεικτική του τι χρειάζεται να βρεί κανείς (τα ονόματα είναι clickable και βγάζουν στο pokemon profile page του ign). 

 

X Version Exclusive Pokemon

§  Mega Charizard X

§  Staryu

§  Starmie

§  Pinsir

§  Mega Mewtwo X

§  Houndour

§  Houndoom

§  Poochyena

§  Mightyena

§  Aron

§  Lairon

§  Aggron

§  Sawk

§  Swirlix

§  Slurpuff

§  Clauncher

§  Clawitzer

§  Xerneas

Y Version Exclusive Pokemon

§  Mega Charizard Y

§  Shellder

§  Cloyster

§  Mega Mewtwo Y

§  Heracross

§  Larvitar

§  Pupitar

§  Tyranitar

§  Electrike

§  Manectric

§  Purrloin

§  Liepard

§  Throh

§  Spritzee

§  Aromatisse

§  Skrelp

§  Dragalge

§  Yveltal

 

 

 

Story

  Same old, same old. Pokemons, trainers, gyms, badges, evolutions, pokedex, θάμνοι και οτιδήποτε έχουμε δει σε παλιότερα pokemon. Η αλήθεια είναι ότι θα ήθελα ένα διαφορετικό story και όχι την παραδοσιακή επανάληψη που ζούμε από το 96. Η έλλειψη story δεν είναι κάτι game breaking αλλα σίγουρα θα βοηθούσε μια μικρή ανανέωση. Έχοντας πλέον νέες τεχνολογικές δυνατότητες με το 3DS δε μπορώ να βρώ ένα λόγο που τα badges δεν έχουν γίνει περισσότερα και που δεν υπάρχουν engaging χαρακτήρες και πλοκή ώστε να έχουμε λιγότερο μονοδιάστατη εξέλιξη. Για κάποιον που έχει παίξει παλιότερα παιχνίδια, το story είναι μονότονο και επαναλαμβανόμενο για πολλοστή φορά…

 

Το play or not to play?

  “Ομάδα που κερδίζει δεν την αλλάζεις” λέει το ρητό. Aυτό φαίνεται ότι έχει κάνει η Nintendo με αυτό το console seller έχοντας κρατήσει όλα τα αγαπημένα στοιχεία της σειράς και έχοντας προσθέσει νέα features που το κάνουν να φαίνεται λιγότερο σαν grind και περισσότερο σαν μια interactive περιπέτεια. Το νέο pokemon έχει κρατήσει όλα τα βασικά χαρακτηριστικά της σειράς που είναι απαραίτητα για να είναι αναγνωρίσιμη και οικεία στους μόνιμους fans της και έχει προσθέσει νέα features φέρνοντας έναν αέρα ανανέωσης και θέτοντας νέα standards για τους επερχόμενους τίτλους.

  Προτείνω το παιχνίδι ανεπιφύλακτα και στους fans της σειράς, που θα βρούν πάρα πολλα πράγματα για να τους κρατήσουν, αλλά και σε “νέους” που δεν έχουν ακουμπήσει ποτέ τα pokemon. Αν εξαιρέσουμε το learning curve που αφορά τα pokemon types και κάποιες λεπτομέρειες με τα stats, τα pokemon X/Y είναι ιδανικά είτε για μια casual single player εμπειρία, είτε για εμβάθυνση στις στρατηγικές και multiplayer battles.

 

Πηγές: pokemondb, ign, vgcats, serebii

Cover by: keinhangia

 

Credits:  Θέλω να ευχαριστήσω ιδιαίτερα τον φίλο Άγγελο Κρικώνη, που χωρίς την πολύτιμη συνεισφορά του και το expert insight του στον κόσμο των pokemon δεν θα μπορούσα να κάνω αυτο το review.

 

 

Ευχαριστούμε πολύ τη   για την ευγενική της χορηγία.

 

Extra bonus για όσους έφτασαν μέχρι εδώ, όλα τα mega evolutions μαζεμένα:

 

Comments

comments